位置:澳门威尼斯注册送38 > 科学传播 > 科普文章  
探究人类的创造智慧

张开逊

 

  人类从苍凉的远古走来,用发明缔造了一个由想象化为真实的世界,使大家居住的星球发生了有别于自然的变化,为宇宙赋予意义。

 

  爱因斯坦(1879~1955)曾感慨说:世间最不可思议的是,人类作为宇宙的产物,居然能够理解宇宙。

 

  人类作为自然的一部分,居然能够创造出一个有别于自然的世界。在地球生命演化的历程中,人类选择了不同于其他物种的生存方式。动物通过进化适应自然,唯有人类以发明改变自然,不断创造新的生存环境。这是其他生灵无法复制的秘密,是人类繁荣昌盛的真正原因。

 

  人类发明活动是一个漫长的历史过程。历史学家按照人类技术发明的特征划分时代,是因为技术发明决定历史长河奔流的方向。

 

  史前时期,人类发明活动与人类进化过程交织在一起,在艰难摸索中创造生存技术,奠定了人类生存繁衍的基础;农业出现之后,人类开始走出饥饿困境,不断创造满足社会需求的新事物。数千年间,能工巧匠的发明,为人类搭建了巨大的历史舞台,将古代社会人类智慧演绎到极致。

 

  人类先有而后有;有真学而后有大术。

 

  近代科学诞生之后,人类不断揭示深藏宇宙的奥妙,运用新的科学发现创造超越经验与常识的新技术,这些发明以前所未有的力量震撼世界,迅速改变着人类的传统生活模式。

 

  近代科学出现之前,发明是经验催生的灵感,经验有限,灵感难求,重大发明很不容易出现。人类走出石器时代,经历了250万年;从发明文字到发明印刷机,经历了5000年。

 

  在现代社会,发明已经成为科学产生的智慧。科学增加了人类做新事情的能力,一次次重大的科学发现,不断将人类发明推上新的高峰。科学的进步加速了技术的发展,在20世纪,从发射地球卫星到人类登上月球,仅仅相隔12年;从发明原子弹到发明氢弹,只用了7年时间。

 

  今天,人类生活在科学与发明联婚的时代,发明家和科学家之间,界限越来越模糊,许多时候他们就是同一个人,既探究自然奥妙又善于运用科学智慧创造新技术。

 

  发明家是技术的开路先锋,不断以新的方式满足和激发人类新的需求。在几乎没有人认为需要飞行的时候,他们执著地发明飞机。飞行曾被人们嘲讽为冒险的死亡游戏。发明家心甘情愿忍受穷困的折磨、直面死亡的威胁,他们以坚韧的毅力和令人折服的智慧,在飞机发明不足百年的时间里,最终让人类感受到世界怎能没有飞机呢?发明使世界充满生机,飘荡诗意。

 

  发明家是生活在现实世界的理想主义者,他们在人类面临的技术困境中,努力寻找解决问题的途径,没有成功的经验借鉴,不容易得到社会的理解和支撑,几乎所有发明家都曾在逆境中奋斗。

 

  最早发明蒸汽动力船的美国人菲奇(1743~1793),在美国得不到支撑,远涉重洋到法国巴黎寻找机会,遭受冷遇、衣食无着,只得到一艘帆船上打工重渡大西洋返回家乡。不久,他在贫病中死去。女儿为他立了一块小小的墓碑,没有称他是发明家,只写着一位参加过独立战争的老兵。今天,数以万计的巨轮在大洋上穿梭,已经没有人记得菲奇。

 

  世界需要发明,社会心态守旧,人们往往不信任发明家的构想。发明是思想世界的婴儿,躺在不舒服的摇篮里艰难地成长;迎接他们的常常不是亲切的笑脸,而是冷漠与讥笑。人类以这种特殊的方式培育和选择发明,使发明家走上一条光荣的荆棘路。在这条道路上,有很多先驱者失败,然而他们的失败造就了人类的成功。波澜壮阔的人类故事,包含着数不清的发明家的哀婉与悲壮。

 

  古往今来的智者,都怀有对人类的大爱。这种无比深厚的情意,在无言中影响着人类创造力的走向;崇高的人类情感,使人类发明活动生生不息。

 

  在人类发明的道路上,常常见到哲学的身影。当人类面临艰难抉择的时候,哲学一直为人类探索与创造提供聪明的建议。

 

  公元前6世纪,古希腊哲学家最早将宇宙从神话中分离出来,揭开人类理性探索自然的序幕;当人类探究自然的活动长期在直觉经验中徘徊,自然科学止步不前的时候,哲学家提出实验是自然科学的基础17世纪的科学家们将这种哲学观念变为可以操作的科学方法,建立了近代科学传统。人们遵循这一朴素而伟大的传统,不断获得新的科学发现,创造前所未有的新技术,人类因此快步进入现代社会。

 

  哲学引导科学,科学产生技术,技术改变世界。

 

  现代技术发明为人类的多种愿望提供了实现的可能性,为人类带来了巨大幸福,并为崇高的人文情怀赋予新的含义;然而人类亦可能被荒唐的欲望驱使,滥用它们,跌入深渊。

 

  人类是唯一可以决定自己未来的物种。思考发明与人类未来的关系,重新审视人类创造活动的终极价值,探究驾驭人类创造力的智慧,已经成为大家这个时代的使命。

 

    回望人类发明之路,可以使大家从人类智慧中受到启迪,从人类精神中受到鼓舞,感悟人类的艰辛,引发无尽的联想。人们不知道明天将发明什么,也无法预测它们将对人类未来产生何种影响。在浩瀚的宇宙中,人类的发明活动刚刚开始。

 

  《科学时报》 (2009-8-14 B2 科普论坛)

 

 
XML 地图 | Sitemap 地图